Leer jezelf ambitieuze doelen te stellen.

Sneller, verder en op lastiger terrein lopen? Het is vaak moeilijk om duidelijke en samenhangende doelstellingen te kiezen. Gelukkig helpt het antwoord op een aantal elementaire vragen je om de dingen helderder te zien en ontgoocheling te vermijden…

Wat is mijn motivatie?

Sneller en langer kunnen lopen krijg je niet in de schoot geworpen. Je moet vaak minutieus trainen, tenzij je over een opmerkelijk potentieel beschikt, om vorderingen te maken. Elke week trainen volgens een uitgekiend programma, veronderstelt een flinke dosis motivatie. Wil je echt je grenzen verleggen en tot het uiterste gaan? Durf dan bij jezelf te rade gaan zonder valse bescheidenheid.

Zich een doel stellen, dat is in de eerste plaats nadenken over de inspanningen en opofferingen die je bereid bent te doen. Je voorbereiden op een wedstrijd gaat gepaard met vermoeidheid en vergt een gezonde levensstijl. Kan jij, gedurende meerdere weken, bepaalde slaap- en eetgewoontes wijzigen? Is je gezins- en werkomgeving bereid je te steunen in dit project? Die dingen check je best even vooraf, om geen zware teleurstellingen op te lopen tijdens de voorbereiding of op de dag van de waarheid.

Waartoe was je (in het verleden) in staat?

Het geldt voor hardlopen maar evenzeer voor heel wat andere zaken: vooraleer je je ambitieuze doelstellingen stelt, moet je rekening houden met ervaringen uit het verleden.

Concreet, als je een nieuwe afstand wilt lopen (halve marathon, marathon, een langere trailloop dan gewoonlijk), koester dan de ambitie om hem uit te lopen. De finish halen moet altijd – ALTIJD! – de eerste doelstelling zijn. Opgeven is geen schande (vooral als je geblesseerd raakt) maar het blijft toch het mooiste om een wedstrijd helemaal uit te lopen en naar huis te gaan met een medaille...

Hou rekening met je tijden uit het verleden. Waarschijnlijk zal je prestatieniveau erop vooruitgaan omdat je meer ervaring hebt en op het punt staat om je zorgvuldig voor te bereiden. Maar droom niet. Een minuut sneller lopen is moeilijker dan je zou denken. Leg jezelf een redelijk doel op om te beginnen. Je kan nog altijd bijsturen als gaandeweg blijkt dat je spectaculaire vorderingen maakt.

Waartoe ben je (nu) in staat?

Analyseer je training dagelijks (of bijna dagelijks). Verzamel de belangrijkste parameters – wekelijks aantal kilometers, tijden op de piste, gevoel tijdens de inspanning – in een trainingsschriftje om na te gaan of je voorbereiding dynamisch blijft en je vooruitgang niet hapert.

Het hoofd en de benen! Geef niet op in de dagen voor de wedstrijd. Het vooruitzicht van een lange inspanning kan intimiderend of stresserend zijn. Blijf fysiek en mentaal gefocust en concentreer je op het vooropgestelde doel.

Houd plan B in je achterhoofd: als de wedstrijdomstandigheden tegenvallen, of als je een slechte dag hebt, zie de wedstrijd dan gewoon als een nieuwe ervaring in je lopersbestaan. Zonder verbitterd te zijn of er een schuldgevoel aan over te houden.

Leg de lat hoog genoeg, weliswaar zonder jezelf een loodzware voorbereiding op te leggen: de beste tactiek is misschien wel om wat flexibiliteit aan de dag te leggen. Luister naar je lichaam tot de vooravond van de wedstrijd.  

Philippe Propage
Internationale looptrainer en -coach