JE LICHAAM VERSOEPELEN OM BETER TE LOPEN

Stijf als een hark. Zo beschrijven lopers vaak hoe ze zich voelen. Lijkt voor jou de grond met je vingers raken met de benen gestrekt ook zo'n onmogelijke taak? Danis het dringend tijd om wat soepeler te worden.

De voordelen van een flexibel lichaam

Het volstaat om de
trainingsschema's van hardlopers van alle niveaus er eens op na te lezen, en je zal merken dat er zelden of nauwelijks ruimte is voor stretching. Je zou gaan denken dat hardlopen en soepelheid maar weinig met elkaar te maken hebben. En dat stemt tot nadenken, ook al spreken wetenschappelijke studies elkaar soms tegen. Nochtans is regelmatig stretchen na een inspanning bijzonder heilzaam.


De troeven van een soepel (of soepeler) lichaam:

- Je raakt minder snel geblesseerd. Doel van een stevige stretching is om je spieren langer en flexibeler te maken, voor een goede lgemene houding en een betere doorbloeding.

- Je lichaam kan de belasting van een hardloopsessie gemakkelijker aan en herstelt sneller.

- Je presteert beter. Pasfrequentie en -lengte: deze twee parameters hebben een rechtstreekse invloed op je doeltreffendheid tijdens
een training of wedstrijd.

Bij oefeningen om je algemene soepelheid te verbeteren, moet je erop letten - net zoals bij de afstanden in je trainingsschema - dat je
goed opbouwt. Ga zeker niet meteen overdrijven. Hou het in het begin gemakkelijk, en stretch ook niet urenlang. Vraag zeker ook raad aan een kinesitherapeut of een sportarts, zo weet je meteen aan welke zones van je lichaam je extra aandacht moet besteden. En, zoals steeds, luister naar je lichaam.

Niet stilstaand stretchen voor een inspanning

Moet je stretchen voor een inspanning?

Kiné Sport, een instelling die opleidingen inricht voor kinesitherapie gericht op sport en gezondheid, heeft een heel duidelijk antwoord voor elke loper die zich die vraag stelt: "Passieve stretching wordt afgeraden tijdens de opwarming en vooral voor activiteiten die plyometrische snelheids-ontspanningsinspanningen vergen. Actief-dynamische of ballistische stretchings zijn dan een betere keuze."

De Parijse kinesitherapeut Badr El Hariri voegt daar nog dit aan toe: "Doel van de opwarming is om de temperatuur van je spieren op te drijven om ze klaar te stomen voor een activiteit. Door passief te stretchen gaat die temperatuur weer dalen en ben je de heilzame effecten van je opwarming helemaal kwijt". En niet-dynamisch stretchen voor een inspanning heeft nog wat andere nadelen: je verhoogt de pijndrempel van je spiervezels, waardoor letsels tijdens het sporten verdoezeld worden.

Op momenten dat je niet gaat lopen of niet net gelopen hebt, kan een stretchingsessie wel bijzonder heilzaam zijn. Ze worden zelfs warm aanbevolen op rustdagen en na een aanvullende sporttraining (krachttraining, vormspanning, fietsen of zwemmen).

Ga eens voor yoga

Je soepelheid verbeteren, andere manieren leren om te ademen... met yoga gooi je de verhoudingen met je lichaam om. Heel wat hardlopers doen egenwoordig aan yoga tijdens een break in hun training of een herstelperiode. Vooral na de leeftijd van 40 jaar kan dat bijzonder heilzaam zijn.

Je kiest best voor Ashtanga-yoga, waarbij je op een dynamische manier afwisselt tussen houdingen. Een les duurt 90 minuten, en je verbrandt er calorieën mee terwijl je tegelijk aan je evenwicht, je ademhaling en je soepelheid werkt. Vooral het bekken, een deel van je lichaam dat het bijzonder zwaar te verduren krijgt tijdens het lopen, wordt aangesproken. Wist je trouwens dat yogafanaten beweren dat tussen de driehoek tussen heupen en bilnaad zich het energiecentrum van je lichaam bevindt?

Op werken aan je flexibiliteit staat geen leeftijd! Lopers ouder dan 40 verliezen onvermijdelijk spiermassa en hebben er dan ook alle baat bij om regelmatig te stretchen.

Philippe Propage
Internationale looptrainer en -coach