VORDEREN OP ELKE LEEFTIJD!

Steeds meer veertigers en vijftigers kiezen voor hardlopen. Het is immers de perfecte sport om op alle leeftijden uit te blinken tijdens een wedstrijd. Let er wel op dat je je trainingen aanpast, om duurzaam en risicoloos vorderingen te maken. Daar helpen we je graag bij.

Ga voor kwaliteit en regelmaat, niet voor kwantiteit

Lopen na je 40ste, 50ste of 60ste kan perfect. We raden je wel aan om om het half jaar even langs te lopen bij je huisarts - of bij een sportarts als je verdachte pijnen opmerkt - als je regelmatig en evenwichtig wil sporten.

Het klopt dat je cardiovasculair vermogen (de fameuze MAS) wat taant met de leeftijd, maar het blijft perfect mogelijk om ook na je veertig te verbeteren.

Daar moet je wel een paar kleine stelregels voor in acht nemen:
- Bouw je trainingszones doelgericht in. Stop je weekprogramma niet vol te intense inspanningen, zo vermoei je je lichaam te sterk en zal je minder vlot recupereren.
- Wees toegewijd in je trainingen. Ouderen laten jongeren vaak achter zich dankzij een (quasi) ijzeren discipline.
- Kilometers vreten is niet nodig. Je loopt beter 50 minuten in intervallen dan 75 minuten aan hetzelfde aangename tempo!

Leer luisteren naar je lichaam

Gedaan met de heerschappij van de stopwatch! Je moet rustig kunnen trainen, zonder de hele tijd ongeruste blikken te werpen op je horloge. Na je 40ste draait het vooral om de beleving en het gevoel. Dat houdt in...
- Dat je je intervaltrainingen best in de natuur doet, niet op een saaie atletiekpiste.
- Dat je best geen te stevige trainingen plant op het einde van de dag (om je slaap niet te verstoren).
- Dat je een sessie gerust mag inkorten als je je niet echt top voelt na de opwarming.

Andere sporten doen, een goed idee

Trainingsschema's (en sportartsen) die zichzelf serieus nemen zullen allemaal aanraden om af en toe eens een andere sport te doen. Lopen is immers belastend voor je gewrichten. Als je op oudere leeftijd regelmatig en zelfs intensief gaat lopen, dan is de kans op een blessure ook groter.

Je kiest dan ook best voor een 'combinatietraining', waarbij je ook focust op andere duursporten: in het bijzonder fietsen en zwemmen. Als je (minstens) één keer per week fietst of zwemt, loop je wekelijks misschien wat minder kilometers, maar je hebt er wel een hoogwaardige cardiovasculaire work-out bij. Andere voordelen van combinatietraining:
- Je traint ook andere spiergroepen dan die tijdens het hardlopen.
- Je gaat eentonigheid en vermoeidheid tegen.

Houd een goede levenshygiëne aan

De tijd dat je de avond voor je lange training in het weekend nog stevig op de lappen kon en wat minder slaap volstond, is ver vervlogen. Na je 40ste verteert je lichaam dergelijke uitwassen veel minder goed. Let er dus op dat je genoeg slaapt (een kleine siësta na een training kan heerlijk verkwikkend werken) en evenwichtig eet.
En je recuperatiefases nauwgezet naleven is de voornaamste troef voor ouderen die willen vorderen (of een goed niveau willen aanhouden). Dat wil natuurlijk niet zeggen dat je niet af en toe mag zondigen. Om te lopen na je 40ste hoef je heus geen pater te worden!

Al is het niet altijd evident om je prestaties of je beleving te verbeteren, vooral na je 40ste. Het is best denkbaar dat je even een stapje terug moet zetten om het loopplezier terug te vinden en zo opnieuw te vorderen...

Veel loopplezier!

Philippe Propage
Internationale looptrainer en -coach