Comment fonctionne le GPS sur DECATHLON COACH ?

Certains utilisateurs rencontraient des problèmes de précision sur la distance qu'affichait leur téléphone Android. Grâce à leurs retours et à leur aide durant des tests utilisateurs, nous avons totalement repensé le traitement du signal GPS. Pour bien comprendre l'application DECATHLON COACH et ce qui a changé, je vous emmène dans le fonctionnement du GPS durant votre séance de sport.

Le principe du GPS

L'histoire de votre séance de sport commence dans l'espace à 20 000 km de la Terre où 31 satellites tournent en permanence autour de la planète et émettent le signal "GPS". Dans votre téléphone, une antenne est dédiée à la réception de ce signal. Dès que votre téléphone capte au moins 4 de ces satellites, il est capable d'estimer votre position sur Terre.

Lorsque vous appuyez sur le bouton "Start" dans l'application DECATHLON COACH pour démarrer l'enregistrement de votre séance, l'application "demande" à votre téléphone de lui donner votre position GPS. Elle récupère donc votre position à chaque seconde de la séance. On appelle cela un "point GPS". Au fur et à mesure que l'application reçoit un point GPS, elle dessine le parcours de votre séance et en déduit la distance que vous avez parcourue et votre vitesse de course, de marche ou de vélo.

Ce qu'il faut savoir

Le GPS ne fonctionne pas en intérieur

Le signal GPS ne traverse pas les murs. Il est donc impossible pour votre téléphone de capter le signal GPS en intérieur.

Les arbres et les immeubles influent sur la précision :

Dans des bonnes conditions, le GPS permet de vous localiser à +/- 10 mètres et nous permet donc d'estimer votre distance parcourue avec une erreur d'environ 2%.

Mais l'intensité du signal GPS (qui parcourt plus de 20 000 km avant d'arriver à votre téléphone) est faible et le moindre obstacle comme les feuilles des arbres peuvent atténuer la qualité du signal. Votre téléphone reçoit alors un signal de mauvaise qualité et transmet une position erronée à l'application, qui croit alors que vous faites des zigzags et sur-évalue votre distance parcourue.

La même chose peut se produire en ville lorsque le signal GPS "rebondi" sur les immeubles et perturbe votre téléphone.

Ce phénomène est le plus souvent négligeable si l'antenne de votre téléphone est de bonne qualité mais peut s'avérer très important sur d'autres.

Les nouveautés de DECATHLON COACH pour améliorer la précision

Lorsque nous avons développé DECATHLON COACH, nous avions implémenté des systèmes permettant de mettre de côté les mesures peu précises que votre téléphone pouvait remonter à l'application afin d'éviter des erreurs dans la mesure de la distance.

Mais les échanges que nous avons eu avec certains d'entre vous nous ont permis de réaliser que ces "filtres" ne fonctionnaient pas bien sur certains téléphones Androïd.

Nous avons essayé plusieurs réglages de nos filtres et avons mis une dizaine de versions d'essai de l'application à disposition de nos utilisateurs/testeurs. Tous les jours, nous leur demandions de nous indiquer les améliorations ou régressions. De fil en aiguille, nous nous sommes rendu compte qu'il fallait totalement repenser la façon dont nous utilisions le GPS du téléphone.

Dans ce nouveau système, nous avons intégré un algorithme mathématique qui corrige le point GPS reçu par le téléphone en prenant en compte les points précédents. Grâce à cet algorithme nous sommes arrivés à une version beaucoup plus précise dont tout le monde bénéficie aujourd'hui sur Android depuis la version 1.9.3.

Ce système n'est pas implémenté sur l'application IOS car les iPhone ont un niveau de qualité GPS plus homogène que les téléphones Android.

Si vous rencontrez encore des problèmes de précision, sachez qu'il existe plusieurs astuces et applications pour améliorer la réception du signal GPS (vous pouvez trouver toutes les informations à ce sujet en recherchant "Comment augmenter le signal GPS sur Android (ou sur iPhone)" sur votre navigateur internet).

Si toutefois, vous avez encore des problèmes de précision importants, je vous invite à remplir ce questionnaire.

J'espère que ces informations vous ont été utiles et que le GPS n'a plus de secret pour vous désormais !

Un grand merci a tous ceux qui nous ont aidé dans cette amélioration. Votre aide a été précieuse et des milliers d'utilisateurs en bénéficient aujourd'hui ! MERCI !

A bientôt,

William Sutter
Chef de produit électronique course à pied