VO2 max, de repos : Kézako ? Différence entre PMA et VMA

VO2 de repos, VO2max , VMA, PMA ... Des termes que vous avez déjà lu ou entendu mais dont vous ne maîtrisez pas complètement le sens et l’objectif pour vos séances ? Rien de grave, je vous explique :)

VO2 : de quoi parle-t'on ?

L'être humain a besoin d’oxygène pour vivre.
Que nous soyons au repos ou à l’exercice, en train de regarder la télé, de travailler à notre bureau, de danser ou de dormir,  nous avons tous besoin d’oxygène pour fabriquer l’énergie nécessaire pour la réalisation de toutes ces activités.

Chaque être humain a également une consommation d’oxygène propre qui varie en fonction de nos paramètres physiques, de notre morphologie, de notre âge, de notre sexe, de notre santé ou de notre entraînement.  

Il en va de même lorsque nous faisons du sport. Dès que nos efforts dépassent 8 à 10 secondes, nous avons besoin d’oxygène, pour courir, sauter, nager, lancer, pédaler ... et bien VO2 est le sigle scientifique pour cette consommation d’oxygène.

Elle a 2 unités possibles: le mLO2/min (millilitre d'oxygène par minute) ou le mlO2/min/kg. ((millilitre d'oxygène par minute par kg)

La deuxième unité, plus fine, permet de comparer plus facilement deux personnes différentes car elle ramène cette consommation  à 1 kg de poids de corps (qui est identique pour tout le monde).
C’est cette deuxième unité que j’utiliserai pour la suite de cet article.

VO2 de repos et VO2max : que se passe-t-il pendant une séance de sport ?

La VO2 de repos correspond à la consommation d’oxygène que vous avez au repos.
Elle est au alentour de 3 à 4 mlO2/min/kg chez un adulte en bonne santé.

Puis, cette VO2 augmente au fur et mesure qu’augmente l’intensité de l’exercice (logique, plus l’intensité augmente, et plus vous avez besoin d’oxygène pour fabriquer de l’énergie) pour atteindre votre consommation maximale d’oxygène : VO2max.

La consommation maximale d’oxygène (VO2max) est donc la quantité maximale d’oxygène que vous êtes capable d'utiliser pour fournir de l’énergie lors de l’exercice très intense.
Cette VO2max est en moyenne de 35 à 40 mlO2/Min/kg pour une personne sédentaire (qui ne fait pas d'activité physique) et peut aller jusqu’en moyenne 70-75 mlO2/min/kg pour les sportifs les plus entraînés (majoritairement pour les sports d’endurance).
Les plus hautes VO2 max enregistrées l’ont été chez des biathlètes. Ainsi, les sportifs les plus entraînés ont une plus grande capacité de consommation d’oxygène que les sédentaires.

C’est pourquoi, la VO2max est aujourd’hui non seulement un facteur important de la performance qu’il faut travailler et améliorer mais elle est aussi utilisée pour planifier des entraînements.  

VMA et PMA ?

Si nous nous concentrons maintenant sur l’entraînement, le terme VMA ou PMA est un mot que vous avez déjà entendu.

La PMA ou Puissance Maximale Aérobie est la première puissance qui vous permettra d’atteindre votre VO2max.
C’est une puissance, donc son unité est le Watt. Cette PMA est donc différente entre les individus et elle sera plus importante chez un sportif entraîné que chez un sédentaire.

Et la VMA alors ? et bien la VMA est le même paramètre sauf qu’au lieu d’être une puissance c’est une vitesse : c’est la vitesse maximale aérobie en Km/h. C’est donc la première vitesse qui vous permettra d’atteindre VO2max.

La PMA sera donc une référence d'entraînement et de niveau pour les sports “cyclistes” alors que la VMA sera une référence pour la course à pied et la marche et tous les autres sports utilisant la course à pied et la marche dans leur préparation physique.

J'espère avoir éclairer vos lanternes ! :) et je vous souhaite de très belles séances ! A bientôt !

Hélène PETOT
Ingénieur recherche et développement DECATHLON SportsLAB Docteur en physiologie de l’exercice pour la performance et la santé