Marche : Les différentes contractions musculaires

Hélène passe en revue les différentes contractions musculaires chez le marcheur afin de mieux comprendre notre corps !

Très chers “marcheurs”, la propulsion de votre corps se fait uniquement grâce à la contraction de vos muscles. C’est parce qu’ils se contractent que vous pouvez avancer une jambe devant l’autre et terminer votre sortie. Néanmoins, la contraction que vous aurez en montée ou en descente, et ceux pour un même muscle sera différente! En  pleine montée, vous arrivez au sommet parce que vous avez contracté (entre autres) vos quadriceps (les muscles des loges antérieures de vos cuisses). En descente accidentée, vos jambes jouent le rôle de ressort pour amortir les à coups et vous maintenir dans la bonne position. Vos quadriceps se contractent également mais ce n’est pas la même forme de contraction.  Et oui,  il n’y a pas une mais 3 formes de contractions musculaires différentes…  Mais quelles sont-elles ? Quelles sont leurs particularités ? Après cette petite lecture, les contractions musculaires n’auront plus de secret pour vous, je vous promets !

Vos muscles sont composés d’une multitude de cellules musculaires, appelées dans le jargon scientifique des myocytes ou plus simplement fibres musculaires. Tous les myocytes d’un même muscle sont allongés les uns contre les autres et ont la capacité de se contracter.  Dès qu’ils reçoivent un signal nerveux en provenance du cerveau le plus souvent, les myocytes sont activés et se contractent.

Comme je vous le disais précédemment, Il existe 3 formes de contractions musculaires qui n’ont pas le même impact et ne provoquent pas le même mouvement.

La première forme de contraction, qui est la plus connue, est la contraction concentrique.

Lorsque les myocytes d’un muscle se contractent lors de cette contraction, les deux extrémités des myocytes et donc du muscle se rapprochent. La longueur du muscle diminue et le muscle se raccourcit.

Reprenons notre exemple du début de cet article et parlons du muscle de la loge antérieur de votre cuisse, le quadriceps. Sa principale action lorsqu’il se contracte en contraction concentrique est l’extension de la jambe. Il permet de tendre la jambe. En effet, l’extrémité proximale de ce muscle (au niveau de la hanche) et l'extrémité distale (au niveau du genou) se rapprochent et provoque l’extension de la jambe. C’est la contraction que vous effectuez le plus couramment lorsque vous marcher pour avancer et que vous accentuez en montée pour maintenir le rythme malgré la pente du terrain. En effet, dès que vous posez votre pied au sol, vous contractez votre quadriceps pour tendre votre jambe et avancer. :)

La seconde forme de contraction, que certain d’entre vous connaisse car vous l’utilisez lorsque vous faites du gainage est la contraction isométrique (iso = même et métrique = longueur). Comme vous l’aurez compris, lors de cette contraction, votre muscle se contracte mais sa longueur reste la même.

Reprenons notre quadriceps: Lorsque vous contractez votre quadriceps en contraction isométrique, ils ne modifie pas sa longueur et votre jambe reste dans la même position. C’est exactement la contraction que vous lui demandez de faire lorsque vous effectuez l’exercice de gainage en chaise contre un mur….Sans chaise ! Comme vous l’avez compris, vous n’utiliserez pas cette forme de contraction lors de vos sorties.

Enfin, la dernière forme de contraction est la contraction excentrique. Elle correspond à l’inverse de la contraction concentrique. Lorsqu’un muscle se contracte en contraction excentrique, ces myocytes se contractent mais leurs extrémités s’éloignent. Autrement dit lors de cette contraction, la longueur du muscle augmente et le muscle s’allonge.

Reprenons notre exemple du quadriceps mais cette fois-ci lorsque vous êtes en descente, vous allez continuer à marcher mais l’objectif cette fois-ci sera de retenir votre poids et votre élan pour éviter de vous faire emporter par la pente et toujours contrôler votre vitesse. Durant ces pas de “retenue”, vous contractez vos quadriceps mais votre mouvement provoquera une flexion de votre jambe et donc un allongement de votre quadriceps. Vous utiliserez vos jambes un peu comme des pistons et vous serez entrain de faire des contractions excentriques.

C’est pourquoi pour progresser en étant sûr de ne pas se blesser, il est important de marcher sur tous les terrains pour travailler toutes les formes de contractions. Bonne montée et bonne descente !

Hélène PETOT
Ingénieur recherche et développement DECATHLON SportsLAB Docteur en physiologie de l’exercice pour la performance et la santé