VTT - Choisir une veste technique : pourquoi ?

Au printemps, le temps n’est pas encore très stable : froid, pluie, vent et soleil peuvent se cotoyer le temps d'une sortie .. sans vous décourager pour autant et vous avez bien raison ! Pour cela, il existe aujourd’hui de nombreuses vestes « techniques ». Quels sont exactement leurs avantages et pour quelle pratique sont-elle faites ?

Pour comprendre les avantages des vestes « techniques » et leur particularité, il faut avant tout chose comprendre les besoins que vous avez quand vous faites du sport.

Isolation Thermique

Le premier besoin est la protection contre le froid ou l’isolation thermique. L’Homme est un mammifère homéotherme et supporte mal les écarts de température.
Le froid en fait bien sûr partie. Lorsque vous pratiquez une activité physique en milieu froid, les vêtements dit « chaud » ont pour objectif d’isoler votre corps ainsi que la pellicule d’air située entre votre corps et le vêtement de la température extérieure qui est, elle, plus froide.
Le vêtement minimise la baisse de température de la couche d’air entre vous et le vêtement, et par conséquent de votre peau et de votre milieu intérieur.

"Coupe-vent"

Le second avantage d'une veste technique c'est côté "coupe-vent".
Si vous faites votre séance de VTT en montagne par exemple et qu’en plus le vent souffle (sans compter les moments de descente!), ou qu’une petite brise se lève après une montée, la température que vous ressentirez pendant votre activité physique peut baisser de plusieurs degrés très facilement !
Pour éviter ce désagrément, la caractéristique « coupe vent » des vestes « techniques » permet de limiter cette sensation de froid grâce à un tissu ayant des caractéristiques précises (tissu, maillage de la fibre,etc). Elle vous permet donc de pratiquer votre activité physique plus longtemps et plus sereinement.

L'imperméabilité

Vous décidez maintenant de faire votre séance mais dehors, ça “drache” sévère !
La caractéristique importante pour votre veste sera l’imperméabilité. Il s’agit bien de la capacité du vêtement à ne pas laisser passer l’eau ou la neige de l’extérieur vers l’intérieur du tissu.
Vous aurez également la possibilité de retrouver pour des vestes la qualité « déperlante ». Cette caractéristique est très utile également sous la pluie car elle a pour objectif de laisser glisser l’eau (comme des perles sur un tissu) sur la surface du vêtement, sans l’absorber. Ainsi, votre veste ne se gorge pas d’eau et restera légère et chaude tout au long de votre pratique.

La respirabilité

Enfin, le dernier avantage important que peut avoir une veste est la respirabilité. Lorsque vous pratiquez une activité physique, vous contractez vos muscles. Cette contraction provoque une fabrication de chaleur que vous devez évacuer vers l’extérieur car le corps humain supporte peu les grosses variations de température. Pour cela, l’un des mécanisme physiologiques mis en place est la transpiration (cf article de janvier). La sueur que vous fabriquez va se déposer à la surface de votre peau pour être évaporée. C’est cette évaporation qui va refroidir votre corps. Quand vous portez une veste et que vous faites du sport, il est donc important que l’évaporation de cette sueur puisse être évacuée à travers le tissu du vêtement ou par les ouvertures que celui-ci peut avoir sous les bras ou dans le dos par exemple. C’est ce qu’on appelle la respirabilité. Si vous transpirez avec une veste peu respirante, l’évaporation de la sueur n’est plus possible, la sueur se condense alors sur la face interne de votre vêtement. C’est le Hammam dans votre veste ! Effet délétère pour la sécurité et le confort lors de votre pratique sportive

Finalement, votre veste peut être isolante, coupe vent, déperlante, imperméable, respirante mais le plus important c’est qu’elle soit adaptée à votre pratique et à ses conditions météorologiques. Bonne séance !

Hélène PETOT
Ingénieur recherche et développement DECATHLON SportsLAB Docteur en physiologie de l’exercice pour la performance et la santé